學童葬身海嘯 日幼稚園判賠

法新社 – 2013年9月17日 下午6:50

(法新社東京17日電) 日本仙台地方法院今天判決,一家幼稚園必須支付180萬美元給4名罹難兒童的父母。在大地震發生後,幼稚園巴士送小孩回家,朝海嘯來襲方向的海邊行駛。

2011年3月,大規模海底地震發生後數分鐘,日和幼稚園(Hiyori Kindergarten)員工將小孩放上巴士送回家,但行駛路線卻未避開海邊。

日和幼稚園位於災情慘重的石卷市(Ishinomaki)山坡上。

當這輛巴士看到巨大海浪衝上岸,試圖掉頭時已來不及,巨浪頓時吞沒巴士,5名兒童與1名婦女喪生。

仙台地方法院判決,幼稚園和當時的園長總共必須支付1億7700萬日圓,給痛失子女的父母。

媒體報導,這是東北部事業因人員在這起災難中喪生而判賠的首例。

幼稚園辯稱,根本不可能得知會發生這麼大的海嘯,而且決定送學童回家的考量相當充分。

根據日本廣播公司(NHK)報導,不過審判長齊木教朗(Norio Saiki)表示,「在員工感受到大地震持續3分鐘後,幼稚園有義務積極蒐集相關資訊」。

報導引述齊木表示:「幼稚園沒有蒐集資訊,讓巴士開往海邊,導致這些孩子喪生。」

日本這場天災,造成超過1萬8000人喪生與成千上萬人無家可歸,是二次大戰結束以來日本遭逢的最嚴重災難。(譯者:中央社陳怡君)

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